Плёнка типа 120 поставляется неперфорированной, в катушках без кассеты. Катушка изначально изготавливалась из дерева с металлическими наконечниками, в более поздние годы — целиком из металла, на сегодняшний день — целиком из пластмассы. Несмотря на отсутствие кассеты, плёнка предназначена для зарядки на свету. Защиту от засветки выполняет ракорд: слой чёрной непрозрачной бумаги покрывающий плёнку по всей длине. Маркировка плёнки и номера кадров (для перемотки и позиционирования кадров в камере) отпечатаны на ракорде. Ряд камер позволяет наблюдать номер установленого кадра через специальное окно на задней стенке фотоаппарата (как правило, закрыто светофильтром красного цвета)[П 3].

Приёмная катушка располагается внутри камеры. При зарядке камеры разматывают несколько первых витков ракорда, и его конец вставляют в щель приёмной катушки. Засветкой плёнки это не грозит, так как ракорд сделан с большим запасом по длине. После зарядки и закрытия камеры продолжают намотку на приёмную катушку, пока в окне на задней стенке камеры не появится обозначение первого кадра. В тех фотоаппаратах, где перемотка плёнки сблокирована с взводом затвора ракорд наматывают на приемную катушку до совпадения символов (на ракорде и на корпусе камеры), затем закрывают камеру и несколько раз взводят затвор согласно инструкции. Ширина плёнки составляет 61,5 мм, длина — 806—850 мм. Длина ракорда — 1475 мм[1]. Спецификация для плёнки типа 120 определяются стандартом ISO-732. Ранее им же регламентировались стандарты неприменяемых сегодня плёнок типа 127 и 620.